Όταν ο Στέφανος Τσιτσιπάς μπει σήμερα στο Court Philippe-Chatrier για τον πρώτο του ημιτελικό στο Roland – Garros, αντιμετωπίζοντας (στις 18:00)τον Νόβακ Τζόκοβιτς, Nο 1 της παγκόσμιας κατάταξης, ο Έλληνας πρωταθλητής, Νο 6 στον κόσμο θα προσπαθήσει να κάνει το πιο πρόσφατο αποφασιστικό βήμα στην άνοδο του στο Tour ATP.

Πριν από δύο χρόνια, ο Έλληνας…ανακοίνωσε την άφιξή του με το πρώτο του τρόπαιο στη Στοκχόλμη και ακολούθησε ο τίτλος στο Next Gen ATP Finals στο Μιλάνο. Ο Τσιτσιπάς ξεκινώντας τη σεζόν του 2019 με μια πρώτη μεγάλη ημιτελική εμφάνιση στο Australian Open, τελείωσε το έτος κερδίζοντας τον μεγαλύτερο τίτλο της καριέρας του στο Nitto ATP Finals.

Σήμερα θα προσπαθήσει να επιτύχει ένα ακόμη στιγμή ορόσημο στην καριέρα του, φτάνοντας στον τελικό του Grand Slam.

«Είναι ένα όνειρο, φυσικά… περίμενα από νεαρή ηλικία να νικήσω σε αυτά τα Grand Slams. Είμαι χαρούμενος που είμαι σε θέση που είμαι σήμερα. Κυνηγάω κάτι εντυπωσιακό», τονίζει ο Τσιτσιπάς.

Από την αρχή της σεζόν ATP Tour 2018, ο Έλληνας πρωταθλητής έχει φτάσει στους 12 τελικούς (5-7) και πανηγύρισε πέντε νίκες εναντίον των Big Three Νόβακ Τζόκοβιτς (2), Ράφα Ναδάλ (1) και Ρότζερ Φέντερερ.

Ο 22χρονος έφτασε στο Παρίσι αργότερα από τους περισσότερους αντιπάλους του, έχοντας διαγωνιστεί στον τελικό του European Open του Αμβούργου την ίδια ημέρα που ξεκίνησε το τουρνουά στο Roland Garros.

Μετά την απώλεια των δύο πρώτων σετ στον αγώνα του πρώτου γύρου εναντίον του Ισπανού Χάουμε Μουνάρ, ο Τσιτσιπάς έχει τέσσερις νίκες χωρίς να χάσει σετ.

«Ο Στέφανος είναι ένας από τους καλύτερους παίκτες στον κόσμο», δήλωσε ο Τζόκοβιτς. «Είναι άξια εκεί που βρίσκεται στην κατάταξη. Παίζει πραγματικά το τένις της ζωής του τους τελευταίους 12 μήνες, κερδίζοντας στο Nitto ATP, απλώς είναι πολύ συνεπής σε όλες τις επιφάνειες με τα αποτελέσματά του.»

Με στόχο να γίνει ο νεότερος φιναλίστ Grand Slam από τον Χουάν Μαρτίν ντελ Πότρο στο Open US 2009, ο Τσιτσιπάς έχει ήδη αποδείξει ότι είναι ικανός να νικήσει τον Τζόκοβιτς, μιας και ήδη έχει πανηγυρίσει απέναντι στον Σέρβο σε δύο από τις πέντε μεταξύ τους συναντήσεις στο Rogers Cup 2018 και το Rolex Shanghai Masters του περασμένου έτους.

«Ο Στέφανος έχει πολύπλευρο παιχνίδι. Έχει όπλα, μπορεί να παίξει επιθετικά. Μπορεί να υπερασπιστεί καλά γιατί κινείται καλά. Είναι πραγματικά ένας ολοκληρωμένος παίκτης παντού. Νομίζω ότι είναι ένας από τους πιο σκληρά εργαζομένους εκεί έξω.»

Ενώ ο Τσιτσιπάς προσπαθεί να ανοίξει νέους δρόμους, ο Τζόκοβιτς προσπαθεί να επαναλάβει τις προηγούμενες επιτυχίες και να βελτιώσει τη θέση του στα βιβλία των ρεκόρ.

Ο Σέρβος απέχει μόλις δύο νίκες από το να γίνει ο πρώτος άνθρωπος στην Open Εποχή και ο τρίτος στην ιστορία για να κερδίσει καθένα από τους τέσσερις τίτλους του Grand Slam σε περισσότερες από μία φορές. Εάν κατακτήσει το 18ο στέμμα του Grand Slam στο Παρίσι, θα περιορίσει επίσης τη διαφορά από τον Ρότζερ Φέντερερ που έχει 20 και τους 19 τίτλους του Ράφα Ναδάλ, στην κορυφή των τροπαίων.

«Περιμένω έναν πολύ σκληρό, σκληρό αγώνα, μια σκληρή πρόκληση και για τους δύο», δήλωσε ο Τζόκοβιτς, ο οποίο από την αρχή της σεζόν ATP Tour του 2015, μέσα σε πέντε χρόνια έχει κερδίσει 12 από τους 13 ημιτελικούς Grand Slam, χάνοντας πέρυσι στο Παρίσι από τον Ντομινίκ Τιμ, ο Αυστρακός που πήγε στον δεύτερο στη σειρά τελικό του στην γαλλική πρωτεύουσα.

ΠΗΓΗ: hellasjournal /ΑΠΕ-ΜΠΕ